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Los neutrinos de baja energía interaccionan con el núcleo atómico completo

Las pruebas realizadas dentro del experimento COHERENT (Laboratorio Nacional de Oak Ridge, EE. UU.) han demostrado que los neutrinos de baja energía (partículas subatómica sin carga y apenas masa) interaccionan con el núcleo atómico completo, en lugar de sólo con los neutrones y los protones por separado, tal y como propuso en 1974, el físico teórico Daniel Z. Freedman. Este mecanismo de interacción se ha demostrado, registrando la llamada dispersión elástica coherente neutrino-núcleo.

En este experimento ha participado la investigadora de nuestra Unidad de Excelencia Clara Cuesta que comenta: “Este proceso se ha podido observar gracias a que se ha situado el detector en una fuente de neutrinos muy intensa y con un detector de yoduro de cesio que posee un número alto de neutrones. A pesar de ser pequeño, es sensible a interacciones de poca energía, al tener baja radiactividad y bajo umbral de detección”.